Koos Meijer - 19 Februari 2015

Mijdrecht - Koos Meijer zit vrijwel zijn hele leven al bij muziekvereniging Tavenu in De Kwakel. Maar helaas wordt de vereniging steeds kleiner. De drumband is al gestopt vanwege te weinig leden. Koos hoopt met een nieuw initiatief de muziek in het dorp te houden. Hij wil een Kwakels orkest opzetten. Vorige kandidaat Carlo Castelijn vraagt aan Koos Meijer wat precies zijn ideeën zijn over het Kwakelse orkest.

‘Ik ben geboren en opgegroeid in De Kwakel, maar ik woon nu in Mijdrecht. In 1969 ben ik bij Tavenu gegaan. Mijn broer zat op trommelen en ik zat steeds met zijn stokken te spelen. Ik was tien toen ik bij de drumband begon. In die tijd zaten er hele families bij Tavenu. We gingen ieder jaar op concours en mochten telkens een afdeling hoger. Uiteindelijk zaten we in de eredivisie en hebben we zelfs aan de Nederlands kampioenschappen meegedaan. De drumband is nu gestopt omdat we met te weinig mensen waren. We waren nog maar met z'n zevenen. Piet Kas is overleden en er wil iemand stoppen. De fanfare dreigt ook die kant op te gaan. Toen kwam ik met het idee om een Kwakels orkest te beginnen.'

Wat houdt het Kwakels orkest in?
‘Bij de fanfare denken mensen aan een hoempapaband die in apenpakjes op straat loopt, maar dat zijn we niet meer. We moeten ons imago vernieuwen. We willen de fanfare omvormen en alle instrumenten toegang geven. Iedereen die een instrument bespeelt mag meedoen of dat nu een elektrische gitaar, harp, viool of dwarsfluit is. We hadden vroeger een muziekschool in Uithoorn. Daar hebben mensen opgezeten die geleerd hebben een instrument te bespelen. Misschien vinden zij het leuk om in een orkest mee te doen. Wij willen hen die kans geven. De dirigent zorgt ervoor dat de arrangementen worden aangepast aan de instrumenten.'

Wanneer is de uitvoering?
‘Deelnemers kunnen laten horen wat ze kunnen, zodat de dirigent hoort wat hun niveau is. Dat open podium vindt plaats op 15 maart in het Dorpshuis. We willen op het midzomeravond festival optreden. Dat vindt plaats op 20 juni. Daarvoor hebben we een speciale muziektent gemaakt, die komt buiten op het dorpsplein te staan. Naast het eerste optreden van het Orkest van de Kwakel treden de steelband van Tavenu en KDO-dansers op. We hopen dat het leuk wordt en dat deze mensen zullen blijven. Het zou jammer zijn als Tavenu helemaal weggaat. Ik wil graag de muziek in het dorp houden.'

Wat doet Tavenu nog meer?
‘In de hoogtijdagen van begin jaren tachtig had Tavenu 120 leden. Nu zijn dat er nog veertig. Ik ben nu een jaar of zeven voorzitter van het bestuur. Vroeger ben ik ook penningmeester geweest. Tavenu is mijn lust en mijn leven. Ik kan wel naar een andere muziekvereniging om muziek te maken, maar hier zit ik al 46 jaar bij. We hebben enthousiaste en betrokken leden. We geven algemene muzikale vorming op basisschool de Zon. De kinderen leren noten lezen en komen in aanraking met diverse instrumenten. Zo hopen we dat kinderen enthousiast worden om een muziekinstrument te gaan bespelen. En we hebben een steelband.'

U speelt ook bij de steelband?
‘Dertien jaar geleden zijn we met de steelband begonnen. Tijdens een midzomeravond festival hadden we een steelband uitgenodigd. Het leek heel makkelijk. De leider van die groep maakte zelf instrumenten. We hebben gevraagd of hij er voor ons ook een paar wilde maken. Toen hebben we een nummer met hen samen gedaan. Het was meer playbacken, maar we waren wel enthousiast geworden. We zijn met negen personen. Mijn vrouw speelt ook mee. We hebben veel leuke optredens gehad. We hebben met Tavenu tijdens het carnaval in Nice gespeeld en tijdens een beachvolleybaltoernooi in Lloret de Mar. We gingen weekenden naar Frankrijk waar we met verschillende landen optraden. Dat was leuk met allemaal muzikanten onder elkaar met hetzelfde doel. In 2009 hebben we het eerste steelbandfestival in Nederland georganiseerd. De Marinierskapel van de Koninklijke Marine was daar ook bij aanwezig. Het festival wordt nog steeds om de twee jaar gehouden, maar het valt samen met de datum van ons midzomeravond festival.'

Wat doet u in het dagelijks leven?
‘Ik ben bode op het gemeentehuis in Mijdrecht. Daarnaast ben ik buitengewoon ambtenaar van de burgerlijke stand en mag ik mensen trouwen. Iemand van de steelband ging trouwen en wilde dat ik dat zou doen. Zij heeft dat aan de burgemeester gevraagd en zo werd ik beëdigd. Later heb ik nog een keer op verzoek iemand getrouwd. Verder doe ik meestal de gratis huwelijken. Mijn vrouw en ik hebben twee dochters en drie kleinkinderen. De laatste jaren is op vakantie gaan een hobby van ons geworden. We zijn pas naar Mexico geweest. We nemen overal een muziekinstrument mee vandaan naar huis. Onze wens is om een keer naar Aruba te gaan en met een paar leden van de steelband mee te doen aan het carnaval daar. Dat land is toch een beetje de bakermat van de steelband.'

Wie wilt u als volgende kandidaat uitnodigen?
‘Gerrit Burggraaf. Hij verzamelt legervoertuigen uit de Tweede Wereldoorlog en knapt ze op. Daarna rijdt hij er vaak mee in optochten. Ik wil hem vragen of hij het dit jaar extra druk heeft met evenementen omdat de bevrijding zeventig jaar geleden is.'

(Bron: 19-2-2015, Conny Vos voor het Witte Weekblad en Robert Joore - fotograaf)

 

Onze sponsors