Mathijs van der Knaap - 25 December 2014

De Kwakel - Mathijs van der Knaap is samen met zijn broer eigenaar van Kwekerij De Noordpoel. Daarnaast participeert hij in het bedrijf Event Support. Binnenkort zijn hun barunits te vinden bij Serious Request in Haarlem. Twee jaar geleden nam Mathijs met Arnoud Overwater de taak over van veilingmeester Willem Klijn bij de Kwakelse veiling. Vorige kandidaat Eugene Bleekemolen wil van hem willen weten wat de kracht is om een goede veilingmeester te zijn.

‘Willem Klijn was mijn grote voorbeeld. Hij was er zo goed in. Wij hebben geprobeerd om onszelf te blijven. Je moet scherp zijn en af en toe een grapje tussendoor maken. Mensen komen voor een gezellige avond. Als het niet leuk is, komen ze niet meer terug. Het is goed bevallen. De wisselwerking tussen ons is perfect. Ik bied ook weleens mee. Natuurlijk is het anders om veilingmeester te zijn dan bezoeker. Op normale avond doe ik wel een biertje. Dit zijn de enige twee zaterdagavonden dat ik geheelonthouder ben. De Kwakelse veiling is altijd de laatste zaterdag van oktober en de eerste zaterdag van november. Dit jaar hebben we € 54.891 opgehaald, dat was vijfhonderd euro meer dan vorig jaar. Ik hoop het nog lang te mogen blijven doen, want het gaat goed zoals het nu gaat.'

Je hebt een eigen kwekerij?
‘Mijn ouders hadden een kwekerij in kamerplanten. In het voorjaar van 1997 zijn mijn broer Arnoud en ik deze kwekerij in vaste tuinplanten en eenjarige perkplanten begonnen. Maar na een paar maanden ging alles plat door een windhoos. We konden kiezen: of je gaat op je achttiende al bankroet of je gaat door. We hebben voor het laatste gekozen. In 2000 hebben we het hele land van mijn opa gekocht. We hadden gaandeweg al steeds meer land ingepikt van de boer. Zo zijn we steeds verder gegroeid tot wat het nu is. We hebben drie hectare buiten en drie hectare binnen. Er werken tien vaste medewerkers. Het is een leuke groep enthousiaste mensen. April, mei en juni zijn de drukste maanden van jaar. Oktober tot en met januari is het meestal rustig. Maar er lopen elke dag mensen op de kwekerij. Onze producten zijn weersafhankelijk, dus het kan ook weleens een jaartje minder gaan. Een paar jaar geleden ging het in februari ineens van +10 naar -10, terwijl de planten al actief werden. Daar hebben we mee te maken. Afgelopen jaar hebben we het roer omgegooid. We kregen een nieuwe uitstraling en een nieuwe manier van werken. We bezoeken onze klanten intensief. Onze klanten zijn onder andere exporteurs op de veiling, tuincentra overal in Nederland en een keten in Scandinavië. Ik ben altijd met het bedrijf bezig. Het is geen baan waarbij je de deur achter je dichttrekt, naar huis gaat en alles vergeet. Maar ik vind het leuk werk.'

Wat doet je naast je werk nog?
‘Ik voetbal bij KDO4. Ik woon tegenover de Legmeervogels, maar ik ben Kwakels georiënteerd. Ik vind het gezellig om elke zondag te voetballen in een team van twintig man. Het is een bij elkaar geraapt zooitje, maar in het veld zijn we fanatiek en spelen we om te winnen. Daarnaast ben ik trainer van de teams van mijn zoons. Roy is acht en Björn is tien. De een is keeper en de ander voetballer. Het is heerlijk om die mannetjes achter de bal aan te zien rennen. Mijn dochter Joëll is vijf. Ze heeft net afgezwommen en is begonnen met handbal. We hebben gekozen voor teamsporten voor de sociale omgang en zodat ze leren dat er een verplichting is om te gaan. Mijn vrouw Simone wil ik ook even noemen. Zij staat altijd voor me klaar. We wonen sinds 2001 in een bijzonder gebouwd huis. We wilden graag een huis bouwen naast de kwekerij, maar daar kregen we geen toestemming voor. Nu hebben we het huis helemaal verbouwd en er ligt een mooie tuin omheen, dus we hebben het er prima naar ons zin.'

Wie wil je als volgende kandidaat uitnodigen?
‘Sabien Alonso. Ze geeft hondentrainingen. Wij hebben het nu te druk voor een hond. We hebben een konijn. Maar zeg nooit nooit. Ze geeft ook uitleg op scholen. Daarnaast geeft ze ook haarvlechtcursussen. Ik wil haar vragen hoe het komt dat ze zo'n dierenvriend is.'

(Bron: Conny Vos voor het Witte Weekblad, Jaap Maars - fotograaf)

 

Onze sponsors