Hans Meijer - 01 December 2016

De Kwakel - Hans Meijer woont net over de Vrouwenakkerse brug met zijn vrouw Christa Snoek en hun twee tienerkinderen. Als klein jongetje wilde hij timmerman of brandweerman worden. Hij werd het allebei. Het leven van het gezin draait om het eigen bedrijf en de brandweer. Als de pieper gaat, laat Hans alles vallen en snelt hij naar de kazerne in Uithoorn. Vorige kandidaat Bernardien Meijer vraagt hem hoe hij daarmee omgaat.

‘Mijn schoenen staan bij de deur, mijn sleutels liggen binnen handbereik en de auto staat altijd naast het huis. Ik zit al 28 jaar bij de vrijwillige brandweer. Je bouwt je hele leven er omheen. De kinderen zijn ermee opgegroeid. Als ik boodschappen doe met mijn dochter en de pieper gaat, ben ik weg. Zij blijft dan wachten op de kazerne. We wonen best ver van de kazerne, dus de eerste auto zal ik misschien niet altijd halen. Daarom heb ik een scooter aangeschaft, dat gaat sneller. Tien jaar geleden ben ik bevelvoerder geworden. Ik ben verantwoordelijk voor de hele auto, dus de manschappen en het materieel. Onderweg maak ik een plan. Bij een oproep heb ik gelijk een aardig beeld. Het is belangrijk om een goede inschatting te maken, maar het blijft een verrassing wat je aantreft.’

Wat maakt u allemaal mee?
‘Vroeger rukten we hoofdzakelijk uit voor brand en soms een auto-ongeluk. Tegenwoordig zijn de oproepen veel breder en wordt er meer van ons verwacht, ook qua opleiding. We moeten van alles weten over gevaarlijke stoffen en straling. Het ergste wat ik heb meegemaakt was de Cindu-ramp. Toen zat ik vier jaar bij de brandweer. We hadden afgelopen jaar dertig reanimaties. We komen het ook tegen dat mensen geen zin meer in het leven hebben. We zijn gewend om met ellende om te gaan. Vergeten doe ik het niet, als je het maar een plek kunt geven in je bibliotheek. Gelukkig maken we ook leuke dingen mee, zoals een kat in de boom. Daar kunnen we achteraf om lachen. En pas waren we erg druk met de stormschade.’

Waarom gaan mensen bij de brandweer?
‘Het is mooi dat je mensen kunt helpen die in een noodsituatie verkeren. Zij staan met de handen in het haar en jij kan hen helpen, dat geeft voldoening. Het is een leuke club mensen. We moeten het met elkaar doen. We zijn nu met 35 man, maar er is aardig wat verloop. Mensen verhuizen of krijgen werk buiten de gemeente. Er zijn nu vier jonge mensen in opleiding. We willen er nog wel tien man bij hebben.’

Het is voor u goed te combineren met werk?
‘Een paar dagen in de week werk ik bij Zeilmakerij Burggraaf. De andere dagen werk ik voor ons eigen bedrijf. Ik heb 22 jaar in de bouw gewerkt bij een klein bedrijf. Ik leerde Christa kennen. Zij ging vaak voor haar werk naar het buitenland om beurzen aan te kleden met bloemen. Zij kreeg het steeds drukker. Ze ging workshops geven en werd gevraagd voor bruids- en rouwwerk. Mensen komen van ver om een bloemstuk te laten maken. Toen ben ik gestopt en haar gaan helpen. We vullen elkaar goed aan.’

Wat doen jullie voor werk?
‘We bouwen stands bijvoorbeeld voor de Trade Fair. Nederlandse kwekers huren een ruimte in de veiling om hun werk te laten zien. Wij bouwen de stand om de producten goed tentoon te stellen. Ik maak de kasten, wanden, tafels en pilaren en Christa doet de bloemen. Op 1 oktober hadden we een grote versiering in de Onderzeebootloods Rotterdam. Een bedrijf bestond zeventig jaar. Daar zijn we een maand mee bezig geweest. Op die avond moeten de bloemen op zijn mooist zijn. Voor die klant hebben we ook geboortefeesten geregeld in het Wereldmuseum en in het Spartastadion. Met thema’s zoals de Drie Musketiers en de Fantastic Four. December is de drukste maand. ’s Ochtends naar de veiling spullen halen, workshops geven, bestellingen klaarmaken en klanten helpen in onze winkel.’

Wat doen jullie om te ontspannen?
‘In 2010 hebben we twee chalets gekocht in Italië aan het Meer van Lugano. De buurman had daar een huisje en vroeg of ik wilde helpen met aftimmeren. Toen er nieuwe huisjes werden gebouwd, hebben we er twee casco gekocht en heb ik ze zelf afgebouwd. Ik ben weken bezig geweest om ze af te krijgen. Vaak was ik in de vakantie nog aan het werk. Nu zijn ze klaar. In het voorjaar ga ik er heen om het water erop te zetten en alles schoon te maken en in het najaar om alles weer af te sluiten. Tussendoor verhuren we ze. Afgelopen jaar zijn we er zelf niet op vakantie geweest, want toen hebben we een verre reis naar Thailand gemaakt.’

Hebt u nog andere bezigheden?
‘Ik zit in de Dorpsraad van Vrouwenakker om het dorp te vertegenwoordigen. Nu de brug in Uithoorn wordt afgesloten, heeft dat grote invloed op ons. Het was een gevaarlijke stoffenroute en ook landbouwverkeer mag niet door de tunnel, dus die komen allemaal hier langs. Ik ben geboren en getogen in De Kwakel. We zijn helemaal Kwakels en Uithoorn georiënteerd. Ik doe mee met de Kwakelse optocht en we doen al een aantal jaar mee met Kunst en Ambacht.’

Wie wilt u als volgende kandidaat uitnodigen?
‘Chris van Zantwijk. Hij is druk bezig met de Stichting Promotie Uithoorn en De Kwakel. Mijn vraag is wat zijn beweegredenen zijn om zich hiervoor in te zetten?’

(Bron:1-12-2016, Conny Vos voor het Witte Weekblad en Robert Joore - fotograaf)

 

Onze sponsors